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Tomar descansos mientras aprende ayuda al cerebro a recordar más

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Tomar descansos mientras aprende ayuda al cerebro a recordar más

Los intervalos más largos entre eventos de aprendizaje mejoran la memoria y conducen a patrones de activación más robustos en el cerebro. Crédito: Julia Kuhl / MPI de Neurobiología
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Muchos de nosotros hemos experimentado lo siguiente: el día antes de un examen, tratamos de acumular una gran cantidad de información en nuestro cerebro. Pero tan rápido como lo adquirimos, el conocimiento que hemos ganado con esmero desaparece nuevamente. Lo buenoLa noticia es que podemos contrarrestar este olvido. Con intervalos de tiempo ampliados entre eventos de aprendizaje individuales, retenemos el conocimiento durante más tiempo.

Pero, ¿qué sucede en el cerebro durante el efecto espaciamiento, y por qué tomar descansos es tan beneficioso para nuestra memoria? Generalmente se piensa que durante el aprendizaje, las neuronas se activan y forman nuevas conexiones. De esta manera, el conocimiento aprendido se almacena ypuede recuperarse reactivando el mismo conjunto de neuronas. Sin embargo, todavía sabemos muy poco acerca de cómo las pausas influyen positivamente en este proceso, a pesar de que el efecto de espaciado se describió hace más de un siglo y ocurre en casi todos los animales.

Aprendiendo en un laberinto


Annet Glas y Pieter Goltstein, neurobiólogos del equipo de Mark Hübener y Tobias Bonhoeffer, investigaron este fenómeno en ratones. Para ello, los animales tenían que recordar la posición de un trozo de chocolate escondido en un laberinto. En tres oportunidades consecutivas,se les permitió explorar el laberinto y encontrar su recompensa, incluidas pausas de diferentes longitudes. "Los ratones que fueron entrenados con los intervalos más largos entre las fases de aprendizaje no pudieron recordar la posición del chocolate tan rápidamente", explica Annet Glas. "Peroal día siguiente, cuanto más largas son las pausas, mejor es la memoria de los ratones ".

Durante la prueba del laberinto, los investigadores midieron además la actividad de las neuronas en la corteza prefrontal. Esta región del cerebro es de particular interés para los procesos de aprendizaje, ya que es conocida por su papel en tareas complejas de pensamiento. En consecuencia, los científicos demostraron que la inactivaciónde la corteza prefrontal afectó el desempeño de los ratones en el laberinto.

"Si tres fases de aprendizaje se suceden muy rápidamente, intuitivamente esperábamos que se activaran las mismas neuronas", dice Pieter Goltstein. "Después de todo, es el mismo experimento con la misma información. Sin embargo, después de un largo descanso,Sería concebible que el cerebro interprete la siguiente fase de aprendizaje como un evento nuevo y lo procese con diferentes neuronas ". Sin embargo, los investigadores encontraron exactamente lo contrario cuando compararon la actividad neuronal durante diferentes fases de aprendizaje. Después de breves pausas, el patrón de activación enel cerebro fluctuaba más que en comparación con las pausas largas: en las fases de aprendizaje sucesivas rápidas, los ratones activaban en su mayoría neuronas diferentes. Al tomar descansos más largos, las mismas neuronas activas durante la primera fase de aprendizaje se volvieron a utilizar más tarde.

La memoria se beneficia de descansos más largos


La reactivación de las mismas neuronas podría permitir al cerebro fortalecer las conexiones entre estas células en cada fase de aprendizaje; no es necesario comenzar desde cero y establecer los contactos primero. "Por eso creemos que la memoria se beneficia de descansos más largos", dicePieter Goltstein.

Por lo tanto, después de más de un siglo, el estudio proporciona los primeros conocimientos sobre los procesos neuronales que explican el efecto positivo de las pausas en el aprendizaje. Con el aprendizaje espaciado, podemos alcanzar nuestro objetivo más lentamente, pero nos beneficiamos de nuestro conocimiento durante mucho más tiempo.. ¡Con suerte, no lo habremos olvidado para cuando hagamos nuestro próximo examen!

Referencia : Glas A, Hübener M, Bonhoeffer T, Goltstein PM. El entrenamiento espaciado mejora la memoria y la estabilidad del conjunto prefrontal en ratones. Curr Biol . 2021. doi: 10.1016 / j.cub.2021.06.085

Este artículo se ha vuelto a publicar a partir de lo siguiente materiales . Nota: el material puede haber sido editado por su extensión y contenido. Para obtener más información, comuníquese con la fuente citada.


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