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La impulsividad tiene un factor genético, según un estudio de pollo

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La impulsividad tiene un factor genético, según un estudio de pollo

Hanne Løvlie, profesora asociada de la Universidad de Linköping. Crédito: Anna Nilsen / LiU.
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Las diferencias en la impulsividad entre los individuos están relacionadas tanto con la experiencia como con la expresión genética, según un estudio sobre el antepasado de los pollos domésticos, el ave de la jungla roja. El estudio de la Universidad de Linköping, Suecia, se publicó en la revista Comportamiento animal .

Los individuos más impulsivos tienen más probabilidades de responder rápidamente a situaciones sin planificar o considerar las consecuencias. En muchas especies, incluidos los humanos, la impulsividad difiere entre los individuos, pero aún no entendemos por qué es así, ya que la investigación sobre lo que se esconde detrás de estas diferencias.está limitado.

“La variación en la impulsividad es especialmente desconcertante, porque los individuos con alta impulsividad pueden sufrir consecuencias negativas, como tomar riesgos sin considerar el resultado. Esperamos que la selección natural a lo largo del tiempo favorezca el comportamiento que beneficia al individuo, entonces, ¿por qué observamos regularmente a los individuos?¿Quiénes son considerablemente más impulsivos que los demás? ”, pregunta Hanne Løvlie, profesora asociada en el Departamento de Física, Química y Biología de la Universidad de Linköping, quien dirigió el estudio.

Los investigadores de LiU analizaron con más detalle cómo la impulsividad podría verse influenciada por factores subyacentes. Estudiaron el ave de la jungla roja Gallus gallus , el antepasado de nuestros pollos domésticos y una especie de uso frecuente para estudios sobre diferencias de comportamiento y cognición, midiendo la "inteligencia" animal.

Para investigar si los polluelos de aves de la selva difieren en impulsividad, los investigadores utilizaron una prueba ya establecida en la que se coloca una recompensa un gusano de la harina dentro de un tubo transparente. La respuesta impulsiva es tratar de alcanzar la recompensa directamente a través del lado sólido y transparentedel tubo, aunque esto no es posible. Para obtener el gusano de la harina, un polluelo debe, en cambio, frenar su impulsividad y recordar lo que ha aprendido previamente: que puede alcanzar la recompensa desde el extremo abierto del tubo. Los investigadores contaron cuántosveces cada polluelo picoteó el tubo transparente tratando de obtener la recompensa, que es una medida de cuán impulsivos eran. Al repetir el experimento varias veces, los investigadores también midieron qué tan bien aprendió cada polluelo a reducir su impulsividad.

Los científicos querían ver cómo las experiencias tempranas podían influir en la impulsividad. Antes de probar cuán impulsivos eran los polluelos, asignaron a cada polluelo al azar a uno de tres tratamientos. En un tratamiento, los polluelos recibieron entrenamiento que tenía como objetivo mejorar sus habilidades cognitivas, lo que resultó enpollitos 'cognitivamente enriquecidos'. A los pollitos en el segundo tratamiento se les permitió interactuar con el equipo de prueba cognitiva, pero no fueron entrenados y, por lo tanto, fueron 'enriquecidos ambientalmente' pero no enriquecidos cognitivamente.enriquecimiento mientras crecía.

Los resultados mostraron que estas diferencias en la experiencia temprana sí afectaron la impulsividad en los polluelos de las aves de la selva, pero no de la manera que se esperaba.

“Curiosamente, los pollitos enriquecidos cognitivamente, que habían sido entrenados para pasar otras pruebas cognitivas, eran más impulsivos que los otros pollitos. Esto va en contra de nuestras expectativas iniciales pero es compatible con nuestro hallazgo de que los pollitos enriquecidos con el medio ambiente eran más lentos para aprender a reducir la impulsividad. Por lo tanto, todos los polluelos que recibieron enriquecimiento fueron menos capaces de frenar su impulsividad. Nuestros resultados apoyan los descubrimientos de estudios anteriores que sugieren que el enriquecimiento puede aumentar la impulsividad y resaltan el papel potencial del enriquecimiento cognitivo ”, dice Laura Garnham, estudiante de doctorado en LiU yuno de los investigadores detrás del estudio.

La variación entre individuos también fue influenciada por la expresión de genes cerebrales. Los científicos investigaron los niveles de expresión de varios genes que están involucrados en dos importantes sistemas de señalización del cerebro, el sistema de la serotonina y el sistema de la dopamina, que en otras especies se han relacionado con el impulso impulsivo.comportamiento.

“Descubrimos que la impulsividad se correlacionó con la expresión de un gen vinculado a la molécula de señalización de la serotonina y dos genes vinculados a la molécula de señalización de la dopamina. Esto nos muestra que no solo las diferencias en la experiencia, sino también los factores genéticos pueden contribuir a las diferencias enimpulsividad entre individuos ”, dice Sara Ryding, quien trabajó en el estudio durante una visita de intercambio de la Universidad de Manchester. Sara es ahora estudiante de doctorado en la Universidad Deakin en Melbourne, Australia.

referencia : Ryding S, Garnham LC, Abbey-Lee RN, Petkova I, Kreshchenko A, Løvlie H. La impulsividad se ve afectada por el enriquecimiento cognitivo y los vínculos con la expresión de genes cerebrales en polluelos de aves rojas de la jungla. Comportamiento animal. 2021; 178: 195-207. Doi: 10.1016 / j.anbehav.2021.06.007 .

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