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Los científicos exploran los fondos marinos ricos en minerales y los vertederos de DDT

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Los científicos exploran los fondos marinos ricos en minerales y los vertederos de DDT

Un barril que se cree que contiene productos de desecho de DDT descansa en el fondo del fondo del océano frente a la costa de Los Ángeles. Muchos de los barriles, que fueron arrojados entre 1947 y 1982, están rodeados de halos bacterianos mate de color claro.los halos indican un cambio en la comunidad microbiana en el sedimento y los científicos esperan saber qué bacterias hay y qué sustancias químicas están degradando. Crédito: Schmidt Ocean Institute.
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Los científicos marinos a bordo del buque de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute han completado una expedición de 12 días frente a la costa del sur de California para estudiar la biodiversidad de las áreas de aguas profundas ricas en minerales que son de interés para los desarrolladores de minería de aguas profundas en todo el mundo.

La expedición, que cubrió 5310 millas cuadradas, exploró nueve sitios de aguas profundas, incluido el sitio en alta mar donde posiblemente se vertieron cientos de miles de barriles de desechos tóxicos de la producción del insecticida DDT entre 1947 y 1982.


Con un robot submarino, el equipo de científicos de la Institución de Oceanografía Scripps de UC San Diego y el Servicio Geológico de los Estados Unidos recolectaron muestras biológicas y de sedimento alrededor de seis barriles para comprender los posibles efectos ecológicos del vertedero y determinar los niveles de DDT presentesen el ecosistema después de más de 50 años. El sitio había sido examinado previamente por científicos de UC Santa Barbara y Scripps en expediciones anteriores.


El objetivo de la expedición del Schmidt Ocean Institute fue establecer líneas de base minerales y biológicas en el área conocida como la zona fronteriza del sur de California, que contiene tipos de minerales marinos que tienen potencial de recursos minerales en otras regiones de los océanos globales y se pueden usar para compararEl área contiene minerales marinos de tierras raras, como costras de ferromanganeso y fosforita, que contienen minerales y metales utilizados en la fabricación de productos electrónicos, baterías de automóviles eléctricos, paneles solares y otras tecnologías ecológicas.


Los científicos recolectaron más de 300 muestras de rocas del lecho marino, sedimentos, agua de mar e invertebrados marinos para comprender mejor la ecología, la composición mineral y microbiana del sistema de aguas profundas relativamente inexplorado. Al recolectar muestras, los investigadores también esperan evaluar los efectos terapéuticos opotencial de descubrimiento de fármacos de microbios de aguas profundas que se encuentran en áreas ricas en minerales.


“Estamos empezando a comprender los valiosos recursos de nuestro ecosistema oceánico”, dijo Wendy Schmidt, cofundadora de Schmidt Ocean Institute. “No podemos proteger lo que no sabemos ni entendemos, y el impacto humano ennuestro océano durante los últimos 75 años ha tenido un efecto perjudicial en su salud y en los muchos sistemas oceánicos que sustentan la vida en la tierra. Esperamos que el conocimiento adquirido en esta expedición sirva de base a las políticas, la gestión y la administración de las profundidades marinas, de modo que los episodiosde verter desechos tóxicos, como este, no volverá a suceder ”


Las 12 inmersiones de la expedición se transmitieron en vivo al público en los canales de redes sociales del Schmidt Ocean Institute. Durante una de las inmersiones para explorar el sitio del DDT, los científicos descubrieron una caída de ballena: la ubicación del fondo marino donde descansan los restos de una ballena.Los científicos también identificaron una nueva área de filtración de metano. Los biólogos marinos consideran que ambas áreas son un foco de investigación especializada debido al hábitat único que crean.


“Establecer líneas de base ecológicas en las profundidades del mar nos permite rastrear los cambios a lo largo del tiempo y comprender mejor las consecuencias de las acciones humanas”, dijo la Dra. Lisa Levin, científica jefa y profesora de oceanografía biológica en el Instituto de Oceanografía Scripps. “El vertedero de DDTEl sitio proporciona evidencia de una gran huella humana en las profundidades del océano, pero apenas estamos comenzando a identificar los efectos en las comunidades marinas locales ”.


La información que el equipo recopiló en el sitio de disposición final del barril de DDT se comparará con la de animales y microbios en sitios más distantes para evaluar las concentraciones actuales y los efectos del DDT en la región. Las muestras se enviarán al Instituto de Oceanografía Scripps, donde los científicosllevará a cabo más análisis y secuenciación del ADN.

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