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Insertar un gen puede hacer que las plantas de cultivo sean tolerantes al calor

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Insertar un gen puede hacer que las plantas de cultivo sean tolerantes al calor

Crédito: Renzo D'souza / Unsplash
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Con el aumento de las temperaturas en todo el mundo, los cultivos agrícolas están sintiendo el estrés. Un clima más cálido puede causar una gran reducción en el rendimiento de los cultivos. El laboratorio Kendal Hirschi de Baylor College of Medicine recientemente aprobó una patente para un gen que hace que las plantas sean más tolerantes a temperaturas más altas..

Los doctores Kendal Hirschi y Ninghui Cheng discuten la importancia de la patente y su impacto ambiental.

Ayudar a los cultivos a combatir el calor


“En la agricultura comercial, queremos alimentos nutritivos y de alto rendimiento. En temperaturas cálidas, el rendimiento puede ser bajo, lo cual es un problema. Con este nuevo gen, estamos protegiendo las plantas cuando las temperaturas suben para que puedan crecer mejor,”Dijo Cheng, profesor asistente de pediatría-nutrición en Baylor and Texas Children's Hospital.

El rendimiento de los cultivos está disminuyendo debido al aumento de las temperaturas, ya que los cultivos no fueron preparados para soportar este tipo de calor.

Cuando este gen vegetal se expresa en cultivos, les da una inyección de refuerzo que les permite crecer a temperaturas que no son permisivas para el crecimiento de cultivos tradicionales.

"Cuando hace calor, las plantas crecen menos. Por ejemplo, subir la temperatura dos grados puede causar una reducción del 50% en el rendimiento de la cosecha. Dos grados no parece mucho, pero el efecto es que la cosecha se perderá,”Dijo Hirschi, profesor de pediatría-nutrición en Baylor and Texas Children's.

Hirschi dijo: "Con esta tecnología, el cambio de temperatura de dos grados no costará ninguna penalización en el rendimiento. El rendimiento de los cultivos se mantendrá en 100 bushels, mientras que sin el gen, el rendimiento se reduciría a 50 bushels".

A medida que el ambiente mundial se vuelve más cálido, se vuelve importante desarrollar variedades de cultivos que respondan a los cambios ambientales. Los enfoques tradicionales de mejoramiento han sido efectivos, pero llevan décadas producir cultivos tolerantes al calor.

Con esta tecnología, los científicos pueden desarrollar mejores cultivos en el transcurso de algunos años, incluidos arroz, maíz, trigo y soja.

Cómo funciona el nuevo gen


“Estamos especulando que las altas temperaturas afectan a las plantas porque desencadenan una respuesta inflamatoria similar a la que vemos en nuestro cuerpo. La inflamación está asociada con especies reactivas de oxígeno, compuestos producidos por las células que sirven como moléculas de señalización para procesos biológicos normales. Sin embargo,, las especies reactivas de oxígeno también pueden ser perjudiciales para las células y, en última instancia, interrumpir los procesos biológicos. Creemos que este gen reduce las especies reactivas de oxígeno que se generan durante el calor, que angustia a la planta ”, dijo Hirschi.

Este artículo se ha vuelto a publicar a partir de lo siguiente materiales . Nota: el material puede haber sido editado por su extensión y contenido. Para obtener más información, comuníquese con la fuente citada.


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